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含在口中的黄金——古巴雪茄

2023-02-01 13:53:08 938

摘要:印第安人的遗产1492年10月28日,美洲大陆的发现者哥伦布把3艘帆船停泊在古巴东部北海岸的希巴拉小海湾。他以为是到了传说中黄金帝国卡塔伊王国或西潘戈王国,即现今的中国和日本。哥伦布派了两名水手,在印第安人的陪同下,去寻找京城和金子。三天后...

印第安人的遗产

1492年10月28日,美洲大陆的发现者哥伦布把3艘帆船停泊在古巴东部北海岸的希巴拉小海湾。他以为是到了传说中黄金帝国卡塔伊王国或西潘戈王国,即现今的中国和日本。哥伦布派了两名水手,在印第安人的陪同下,去寻找京城和金子。三天后,两个水手回来说,没有找到京城和黄金,却发现沿途的印第安男人都着了魔似地陶醉在一种叫做“塔瓦科”的草叶中,他们手里总拿着一根一端装满干叶的小棍,不时地放到嘴里吸着。说是吸了它感到周身轻松,心旷神怡。“塔瓦科”就是烟草。古巴被征服后,西班牙人用它制成雪茄,传到欧洲。

含在口中的黄金

500年后雪茄烟已经成为古巴最重要的出口产品之一,“哈瓦那雪茄”是世界上最好的雪茄,成了各国烟民寻觅的目标,被誉为含在口中的黄金。古巴雪茄也是馈赠的佳品,凡是去古巴的外国人都要买点雪茄回去,作为礼品赠送亲友。加勒比和美洲地区以及世界上许多国家都产雪茄烟,但是古巴的雪茄却独受青睐,这是因为古巴的烟草质量和雪茄的加工手段都无与伦比。

笔者在古巴停留期间,参观了雪茄烟厂,还去过古巴西部的比纳尔德里奥省,那里生长着世界上最好的烟叶。当地烟农说,烟叶的质量取决于它的土壤和气候条件。比纳尔德里奥省地处古巴西部北海岸,那里的红壤、不冷不热的气候,以及适宜的阳光和湿度,都有利于烟草生长。这里的烟叶大而厚,香味浓,是雪茄烟的最佳原料。

烟草的生产是个细致复杂的过程。一般10月份左右播种,到第二年2月前后进行收获。为了保证烟叶的质量,古巴不像其他地方那样一年种两次,而是一年只种一茬,让烟田休息。烟农把种子细心地插在用犁耕出的红土沟里,施上肥。在烟叶生长的过程中,除了要消灭害虫外,还要不断地对秧苗进行修整:剪去多余的嫩枝,减少幼芽,不让作物开花结果,以便使香汁和养料全部进入留下的叶子里。

烟叶收割后,就用棕榈纤维绳扎好烟叶梗,挂在杆上,放在茅棚里晾干,再经过复杂的发酵过程,然后把做雪茄外卷烟用的烟叶和做雪茄用的烟叶分选开来,捆包装箱,送进烟厂,制作雪茄。听烟农说,烟叶晾干和发酵过程要3个月左右。

古巴雪茄烟厂最早都建在哈瓦那,所以古巴雪茄在当地又被称为“哈瓦那雪茄”。当地人又习惯地称雪茄烟为“普罗”,西班牙文中这个词的意思是“纯的”,可能是当年西班牙商人为了强调他们所卖出的是纯正的哈瓦那雪茄,不是冒牌货。

独特传统的点金术

传统的雪茄烟都是手工卷成的。

一支支雪茄可以说是艺术品,而卷烟工就是艺术家。哈瓦那老城区原国会大厦附近的帕塔加斯雪茄烟厂已有100多年的历史。笔者在古巴参观了雪茄烟厂,观看了雪茄烟的整个生产流程。

我们首先进入的是熏烤车间。一进车间就可以看到里面一排排木架上摆满了烤烟,一股浓烈的烟味从门口冲出。带领参观的技术人员说,为了取得不同色泽和香味的原料,烟叶要经过数次熏烤,时间大约要60天。接着是选叶车间,每个木凳上的选叶工面前摆着三个大筐,中间的筐中装满了一束束烤烟叶,工人把一张张烟叶放在膝盖上精挑细选,把烟叶分成雪茄烟芯原料和外卷叶两类,分别放入另两个筐里。对于制作雪茄的烟叶要求非常严格,最漂亮的外卷叶才能做出最上等的雪茄,而用作内芯的烟叶必需具有应有的芳香性、可燃性和坚韧性。外卷烟叶必须加湿,加湿的过程要几个小时。

卷制车间是工厂最大的车间,像学校的大教室。工人们坐在一排排长桌前,从木盒里取出10多张烟叶,卷成烟芯,放在木模子里,再把烟芯压结实。然后,卷烟工用一个手掌大的月牙形切烟刀切割外卷叶,取出烟芯,把外卷叶紧紧地卷在烟芯上,并用手在桌面上轻轻地揉搓,使每支烟都既规整又蓬松,既均匀又饱满,便于吸食,然后,工人们再用一个小切割机按规定的长度一根根切割。各种规格的雪茄的直径、重量和长度必须相等。切割完的烟一头是平的,另一头是圆的。这样一支雪茄就做成了。卷烟工男女都有,但女工居多,都必须经过4年以上的专门培训。车间里还有一些老师傅,从事卷烟都几十年了。

在包装车间,我们看到工人们把标签贴在雪茄上,每支雪茄裹上一个环形的标签,好像戴上一枚戒指,因此,这道工序又叫“戴戒指”。另一些工人把薄薄的木板纸卷在已戴上“戒指”的雪茄上,把它们装进铝管或塑料管里,然后整齐地码放在精致的木盒里。也有的雪茄不装管,直接装盒。每只雪茄烟盒的牌签、烟标、招贴纸、花边纸和封签都设计独特,非常精美,不仅有观赏价值,也有收藏价值。雪茄烟通常都是25支装,也有5支、10支和50支的。最长的雪茄是23厘米,最短的有9厘米。

国际名流趋之若鹜

在古巴,雪茄烟可谓古巴的支柱产业,也是古巴国民经济的支柱。雪茄和糖一样,是古巴最主要的出口换汇产品。古巴向全世界50多个国家出口雪茄,国际市场上的哈瓦那雪茄供不应求,而且价格很高。为了保护出口,古巴政府严厉打击黑市买卖雪茄。即使是在正规商店购买,每人最多也只允许携带两盒。

古巴雪茄的品牌有很多种,其中科伊巴牌最负盛名。莎士比亚笔下的罗罗米欧和朱丽叶也是哈瓦那雪茄中的最著名的品牌之一。据说,从20世纪初起,朱丽叶二号雪茄一直需求量很大,在第二次世界大战最激烈的岁月里,达到了最鼎盛的时期。那时,英国首相邱吉尔废寝忘食,整日笼罩在特制的哈瓦那雪茄的烟雾缭绕之中,精心策划着他的政治和军事战略。邱吉尔吸的哈瓦那雪茄就是朱丽叶二号。此后,朱丽叶二号改名为“邱吉尔雪茄”,这个品牌延用至今。据说,当时每二三个月就从哈瓦那给邱吉尔发货。可以肯定,在二次大战期间,邱吉尔和斯大林这两个伟人都品尝了美妙绝伦的“哈瓦那雪茄”。

卡斯特罗和格瓦拉等古巴革命领袖都嗜好雪茄烟,他们在战争年代留下的许多照片都是口里含着一根雪茄,显得十分潇洒。革命胜利后,卡斯特罗戒了烟,但是他不干涉别人吸烟,相反,为了鼓励古巴的雪茄出口,他还亲自参加促销活动。古巴每年都举行一次“哈瓦那雪茄烟节”,邀请来自世界著名的政治家、商人和艺术家参加,请他们参观雪茄烟厂、雪茄烟之家,在专门的宾馆里抽雪茄等。雪茄烟节的最后一天要举行一次大型晚餐会,请各国来宾和新闻记者参加,共进晚餐,享用雪茄。晚餐会上最精彩的一个节目是到夜间12点之后,卡斯特罗亲临现场,同与会宾客共度良宵。这时,卡斯特罗为了表示对本国雪茄烟生产和销售的支持,要亲自在一盒雪茄上签名。这盒有卡斯特罗签名的雪茄当场拍卖,售价能达到几十万甚至上百万美元。

据世界卫生组织估计,到2020年,全世界的烟民人数将由目前的12亿上升到16亿,因吸烟致死的人数将会由目前的每年400万人上升到1000万人。吸烟将成为人类最大的杀手。世界卫生组织正在发起签署反烟草斗争框架协议的活动,并希望各国政府能够支持这项活动,采取各种有效措施减少因吸烟引起的死亡和各种疾病。尽管如此,古巴雪茄的魅力给烟民的诱惑似乎不可理喻,至今烟民对古巴雪茄仍然趋之若鹜,而且,古巴雪茄简直就是“奢侈品”的别名,是“贵族”、“富豪”、“大家”、“领袖”的标志,是一种身份的象征,因此,古巴雪茄价格昂贵,利润丰厚,雪茄在古巴经济中占据着半壁江山,称之为“含在口中的黄金”的确是名副其实的。

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